domingo, noviembre 28, 2021

Correr como Terapia

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Corriendo con su terapeuta: un enfoque único para la salud mental


Un invierno, después de una ruptura particularmente grave, me convertí en una depresión bastante profunda. Al crecer como hija única, aprendí desde el principio cómo ser una persona autosuficiente, lo que también significaba nunca dejar que otros controlaran mis emociones. Normalmente, podría manejar cualquier cosa que se me presentara. Pero esto, esto era diferente.

Nunca me había sentido tan fuera de control. Todos los hábitos que me había enseñado a mí mismo no estaban funcionando; Dormía a todas horas del día y evitaba las interacciones sociales. Esto duró unos meses hasta que un día me levanté y decidí salir a correr.

Me abroché los cordones de las zapatillas, salí a la calle e hice unas dos millas antes de que mis pulmones se sintieran como si me salieran del pecho. En los días siguientes comencé a correr con más frecuencia y estaba haciendo hasta 10 millas de manera constante y comencé a sentirme como yo mismo nuevamente. Como corredores, conocemos los beneficios para la salud física del deporte y hemos leído la investigación sobre sus endorfinas similares a la morfina que nos ponen de mejor humor. Pero a veces nos olvidamos de sus capacidades de salud mental muy reales.

En ese entonces no había atribuido mi recuperación a correr. Pero luego me di cuenta de que se había convertido en mi Prozac, mi pequeña píldora azul que me sacó de la depresión.


Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA), "los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los EE. UU., Y afectan a 40 millones de adultos en los Estados Unidos de 18 años o más, o el 18.1 por ciento de la población cada año". Continúan diciendo que las personas con trastornos de ansiedad a menudo también sufren de depresión y viceversa.

En todo el mundo, la depresión se considera la principal causa de discapacidad con más de 350 millones de personas en todo el mundo que la padecen. "Casi el 75 por ciento de las personas con trastornos mentales no reciben tratamiento en los países en desarrollo y casi 1 millón de personas se quitan la vida cada año", afirma la ADAA. “Además, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 1 de cada 13 a nivel mundial sufre de ansiedad”. Esos son algunos números bastante significativos.

En octubre de 2017, Business Insider informó que ya se habían producido 307 tiroteos masivos en los EE. UU. Eso es casi uno al día durante un año. Después de estos tiroteos, las conversaciones en torno a la salud mental crecieron y han continuado siendo discutidas y debatidas en los medios de comunicación y en los círculos públicos. Entonces, ¿dónde comenzamos a enfrentar este problema global y cómo encaja el correr en todo él?



Correr como terapia
Recientemente hablé con Sepideh Saremi, una trabajadora social clínica y psicoterapeuta con licencia con sede en Los Ángeles, CA, que está abordando la depresión clínica y la ansiedad, una carrera a la vez. Saremi es el fundador de Run Walk Talk , un método de tratamiento de salud mental que utiliza la terapia consciente de correr / caminar y hablar en la playa.

A mediados de los 20, Saremi sufrió una crisis familiar y comenzó a correr para hacer frente a la depresión, además de asistir a sesiones de terapia tradicional al mismo tiempo. "No los estaba haciendo al mismo tiempo en la misma sesión, pero ambos realmente me ayudaron", compartió Saremi. “Comencé a ver la investigación sobre correr y hacer ejercicio como una intervención de salud mental y sentí curiosidad por saber por qué en realidad no era una parte más importante de la forma en que los terapeutas practican. Así que eso me plantó la semilla ".

Después de graduarse de la universidad con una licenciatura en escritura creativa de la USC, Saremi cambió de pista y obtuvo una maestría en bienestar social de la UCLA. En sus primeros días de terapia, descubrió que algunos de sus pacientes querían un enfoque más activo para sus tratamientos, pero ella no podía proporcionarlo sin tener su propia práctica. En 2014, Saremi abrió una práctica privada en Beverly Hills donde comenzó a trabajar con pacientes como una forma de tratar la depresión clínica y la ansiedad.

Hoy en día, Saremi trabaja con emprendedores y triunfadores fuera de su ubicación en Redondo Beach y ha continuado utilizando su enfoque terapéutico de correr-caminar-hablar. Aunque este método no es nuevo, sigue siendo una práctica relativamente infrautilizada en los EE. UU. “No comencé a hacer terapia. La terapia de carrera comenzó hace 40 años, tal vez incluso más ”, dijo Saremi. “El creador fue un tipo [llamado] Thaddeus Kostrubala, él escribió Joy of Running ; era psiquiatra ".


Aunque no sabía sobre Kostrubala cuando comenzó su trabajo, desde entonces ha aprendido más sobre sus estudios y ha encontrado a otros que utilizan esta técnica. También se usa más ampliamente en Alemania, donde tienen escuelas que capacitan a los terapeutas en él.

Tu mente en carrera

De lo que no me di cuenta cuando comencé a correr después de mi ruptura fue que había más cosas en mi cerebro y en mi cuerpo que solo la liberación de endorfinas para hacerme sentir más feliz. Hubo muchos otros factores que se combinaron para ayudarme a recuperar el equilibrio. Parte de lo que Saremi vio en sus primeros años de investigación sobre la carrera y la salud mental es que la primera tenía varias dimensiones que funcionaron para ayudar a tratar la segunda. La primera dimensión trata del bienestar ritual, espiritual y psicológico. Este es uno al que todos estamos bastante acostumbrados; corremos porque nos hace sentir bien y más conectados con nosotros mismos. La segunda es una respuesta neuroquímica que afecta su cerebro y la tercera se ocupa de los aspectos conductuales.

“Si lo piensa neuroquímicamente, siempre suceden estas cosas en su cerebro cuando hace ejercicio con cierta intensidad. Una es que su cuerpo está produciendo BDNF [factor neurotrófico derivado del cerebro] ”, dijo Saremi. “La investigación ha demostrado que los niveles bajos de BDNF se han relacionado con el Alzheimer, el envejecimiento acelerado, la obesidad, la depresión y la esquizofrenia. Por lo tanto, es lógico que tener niveles más altos protegerá a las personas ". Los otros productos químicos que se producen durante los entrenamientos de alta intensidad se denominan endocannabinoides, neurotransmisores que ayudan a regular cosas como el sueño, el estado de ánimo o el apetito.

Otro elemento que Saremi vio que sucedía con la terapia de carrera fue sus efectos de fingir hasta que lo haga. Clínicamente, esto se llama activación conductual. Básicamente se trata de hacer un comportamiento que es bueno para ti, incluso si no te apetece, porque eventualmente comenzarás a disfrutarlo. “Es muy eficaz para la depresión. Y correr es algo así de todos modos. La mayoría de las personas no se despiertan con ganas de salir a correr. Pero una vez que empiezas a hacerlo, realmente te gusta ”, dijo Saremi.

Junto con los beneficios neuroquímicos de correr, la investigación ha demostrado que los pacientes que participan en movimientos físicos en la terapia pueden procesar la depresión y la ansiedad de manera más efectiva. La estimulación bilateral es un concepto que proviene de la terapia EMDR ( Eye Movement Desensitization and Reprocessing ) que se utiliza en tratamientos de trauma. “No está del todo claro cómo funciona la estimulación bilateral, pero la idea es que ayuda a procesar el trauma de una manera más eficaz que simplemente sentarse y hablar sobre ello”, dijo Saremi. "La estimulación bilateral básicamente significa mover ambos lados del cuerpo, involucrando ambos lados del cerebro y del cuerpo".



Carreras junto a la playa

Las típicas sesiones de carrera de 50 minutos de Saremi tienen lugar en un circuito de tres millas en la playa. Primero, los pacientes se reunirán en su oficina, caminarán dos cuadras hasta la playa como calentamiento y luego comenzarán la carrera que generalmente dura 30 minutos. No hay reglas ni un ritmo establecido, los pacientes personalizan su experiencia en función de cómo se sientan ese día. A su regreso, pasarán un tiempo estirando y charlando.

Al entrar en su cuarto año con este tipo de tratamiento único, Saremi ya ha notado cuán efectiva es la terapia de carrera. “Trabajo con muchos hombres y, a menudo, a los hombres les cuesta mucho abrirse cuando se trabaja cara a cara”, dijo Saremi. “No están socializadas para hablar de sí mismas y de sus sentimientos de la manera que las mujeres suelen hacerlo. Hay algo en estar uno al lado del otro que les ayuda a abrirse de una manera diferente ".

En su propia vida, Saremi no comenzó a correr hasta los 20 años. “Me tomó literalmente años sentirme cómodo corriendo. No comencé a correr hasta los 24 o 25 años ”, compartió. “Había pensado en correr cuando tenía 11 años. Pero era como 'Soy demasiado gordito, no soy lo suficientemente rápido o no soy lo suficientemente bueno'. No pensé que me perteneciera ".

Debido a esto, puede relacionarse fácilmente con los pacientes que pueden no sentirse a la altura de la tarea de correr o que creen que no están preparados para hacerlo. A veces, esta técnica también puede ser un catalizador para que sus pacientes corran en su propio tiempo. “A veces, mi trabajo es realmente servir como alguien que hace que correr sea accesible y posible para ellos”, afirmó.


Al final del día, Saremi sigue siendo uno de los pocos terapeutas en los EE. UU. Que lidera la carga por la terapia de carrera. Pero su esperanza es que más terapeutas vean los beneficios de este método y comiencen a practicarlo con más regularidad. Antes de terminar nuestra charla, Saremi nos dejó con un último pensamiento para animar a las personas que pueden estar indecisas acerca de correr en general o en sus sesiones.

“Correr te pertenece, no eres de correr”, instó. “Creo que es algo que puede ser muy motivador para que la gente lo piense de esa manera. En realidad, no tengo que actuar aquí, estoy haciendo algo que se siente bien para mí, así que, ¿qué quiero sacar de eso y cómo quiero que salga? "




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